Quels sont nos besoins ?

Nous avons tous des besoins plus ou moins identifiés, dont la satisfaction est l’une des principales conditions de notre survie, de notre développement et de notre émancipation. Pour faire face aux enjeux écologiques et climatiques, nombreux sont ceux qui affirment qu’il faut limiter nos besoins. Étant donné que ce ne sont pas les besoins, mais les moyens qui sont illimités, ce ne sont pas les besoins, mais les moyens qu’il faut limiter. En entretenant la confusion entre les besoins et les moyens, cette affirmation empêche également d’envisager qu’il est possible de proposer d’autres moyens de les satisfaire.

Qu’il en soit conscient ou non, le comportement d’un individu est motivé par la satisfaction de ses besoins. Les travaux de recherche d’Abraham Maslow font apparaître cinq niveaux de besoin[1] que j’ai regroupé en trois catégories : les besoins essentiels (physiologique et sécurité), les besoins psychosociaux (appartenance et estime de soi) et le besoin de réalisation de soi. La satisfaction de ces besoins étant graduelle, un besoin inférieur doit être satisfait pour stimuler l’émergence d’un besoin plus élevé. Les besoins essentiels doivent être satisfaits pour permettre à ceux des niveaux supérieurs d’être suffisamment stimulés pour impulser un nouveau comportement. Tandis que l’insatisfaction des besoins essentiels provoque des souffrances physiques, des maladies et la mort, celle des besoins psychosociaux provoque des souffrances psychiques, des manques et des frustrations qui peuvent également provoquer des maladies et la mort. À l’inverse, la satisfaction régulière et continue de ces besoins supprime les symptômes. Contrairement à l’idée largement répandue par la pyramide des besoins proposés par les consultants en marketing et en management, les moyens destinés à satisfaire les besoins essentiels sont relativement limités. Par contre, ceux destinés à satisfaire les besoins psychosociaux et de réalisation sont quasiment illimités. Selon Erich Fromm, ces besoins peuvent être satisfaits sur le mode « avoir » ou le mode « être »[2]. Se distinguant très concrètement dans la manière de les satisfaire, ces deux modes de satisfaction ne sont pas de simples concepts abstraits.

Quels sont les besoins essentiels et les moyens de les satisfaire ?

Comme le fait remarquer Karl Marx, la satisfaction des besoins essentiels est le premier acte historique de l’homme. « […], Force nous est de constater d’emblée que la première condition de toute existence humaine, donc de toute histoire, c’est que les hommes doivent être en mesure de vivre pour être capable de “faire l’histoire”. Or pour vivre, il faut avant tout manger et boire, se loger, se vêtir et maintes choses encore. Le premier acte historique, c’est donc la création des moyens pour satisfaire ces besoins, la production de la vie matérielle elle-même. En vérité, c’est la un acte historique, une condition fondamentale de toute histoire que l’on doit aujourd’hui tout comme il y a des milliers d’années remplir jour par jour, heure par heure, rien que pour maintenir les hommes en vie »[3]. Les besoins essentiels comprennent les besoins physiologiques et de sécurité. La satisfaction de ces besoins est indispensable à la survie et au bon développement physique et psychique d’un individu.

  • Comment satisfaire les besoins physiologiques ?

La satisfaction des besoins physiologiques est indispensable au maintien de l’équilibre biologique interne d’un individu. Les moyens destinés à satisfaire les besoins physiologiques sont relativement limités et universels. En effet, quelles que soient sa culture, sa nationalité et son origine sociale, pour assurer sa survie un individu a besoin de se nourrir, de boire, de disposer d’un logement, de respirer, de dormir, de se vêtir et de se reproduire. L’insatisfaction prolongée de ces besoins est nuisible à sa santé physique et psychique. Les symptômes de carences prolongées sont des comportements régressifs, des maladies et la mort. Selon un rapport de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) datant de 2008, la malnutrition concerne 850 millions de personnes et le surpoids et l’obésité en concernent respectivement 1,5 milliard et 500 millions. Tandis que chaque année, 2,6 millions de personnes meurent de surpoids[4] dans les pays riches, 6 millions meurent de faim dans les pays pauvres. Malgré l’abondance de la production alimentaire, la malnutrition est la principale cause de décès au monde.

Pendant des milliers d’années, le sens de la vie était dicté par la lutte pour la subsistance. Poussée par la faim, l’espèce humaine consacrait une partie de son temps à chasser du gibier, à pêcher du poisson et à cueillir des fruits. En inventant l’agriculture et l’élevage, elle a sécurisé la satisfaction de ses besoins physiologiques sur le long terme. Depuis la révolution industrielle du 19e siècle, pour satisfaire ses besoins, l’ouvrier vend son temps à une entreprise en échange d’un salaire. Le développement économique a permis aux populations des pays industrialisés d’accéder à un niveau d’abondance matérielle sans précédent dans l’histoire de l’humanité. Au lieu de ralentir, ces pays continuent à exploiter l’écosystème, à gaspiller les matières premières et à polluer les ressources naturelles. Ce mode de vie risque de ramener les pays dits « développés » à un niveau de pénurie alimentaire et matériel inférieur à celui qu’ils avaient connu avant la révolution industrielle.

  • Comment satisfaire le besoin de sécurité ?

La satisfaction du besoin de sécurité consiste à garantir la satisfaction des besoins physiologiques et à se protéger des différents dangers qui les menacent. La satisfaction de ce besoin sur le long terme permet à l’individu de s’ouvrir aux autres et de se projeter dans l’avenir. Se sentant en sécurité, il est motivé à expérimenter de nouvelles activités de socialisation et d’expression pour satisfaire ses besoins supérieurs. À l’inverse, un climat d’insécurité, de précarité et d’instabilité provoque un état de stress qui fragilise sa santé physique et psychique. Le mal-être consécutif à l’intensification de ce climat d’insécurité peut conduire à une perte de confiance en soi, au repli sur soi, à la consommation d’antidépresseurs, à des maladies et au suicide.

À l’âge préhistorique, un être humain isolé était une proie facile. Sa survie dépendait de la protection d’un groupe. Pour garantir la satisfaction de son besoin de sécurité, l’individu a besoin d’une famille, d’un groupe, d’une église ou d’un État qui fixe des limites, des règles de vie, des interdits et des lois. Le rôle du Code pénal est de fixer un cadre juridique qui permet à la justice, à la police et à l’armée de protéger les droits de l’individu, du collectif et de la propriété. Le rôle du Code du travail est de sécuriser l’emploi en fixant des règles d’embauche et de licenciement et en donnant aux salariés les moyens de se défendre face au pouvoir des employeurs.

Le besoin de sécurité peut être satisfait de manière individuelle ou collective. L’État gendarme favorise les moyens individuels (épargne, retraite par capitalisation, polices d’assurance, armes, etc.) et protège la propriété privée en renforçant les prérogatives de la police et de l’armée. L’État providence favorise les moyens collectifs (sécurité sociale, retraite par répartition, SMIC, assurance-chômage, RSA, etc.) L’assurance chômage procure au chômeur un revenu qui lui permet de satisfaire ses besoins physiologiques durant sa période de recherche d’emploi. Le choix entre l’un ou l’autre de ces moyens n’est pas un choix économique, mais un choix de société. À ce titre, ce choix ne doit pas être dicté par des intérêts économiques, mais par le souci du bien commun.

En France et dans l’ensemble des pays occidentaux, les moyens destinés à satisfaire le besoin de sécurité sont relativement limités : avoir un emploi stable correctement rémunéré. Le climat d’insécurité qui règne dans ces pays n’est pas dû à la peur des jeunes de banlieue ou du terrorisme, mais à la peur de perdre son emploi. Pour mettre fin au chômage et à la peur du chômage, les salariés exigent que l’État intervienne auprès des entreprises. Même si dans leurs discours le patronat et le gouvernement déclarent lutter contre la hausse du chômage, ils n’ont aucun intérêt à le faire disparaître. En effet, pour le patronat, le chômage n’est pas un problème, mais la solution. Un salarié qui a peur de perdre son emploi est plus docile et moins revendicatif.

Selon Erich Fromm, la satisfaction du besoin de sécurité peut s’exprimer sur le mode « avoir » et le mode « être ». La distinction entre ces deux moyens de concevoir la sécurité est facilement identifiable. La sécurité sur le mode « avoir » consiste à accumuler toujours plus d’argent et de bien matériel. Paradoxalement, l’individu qui construit sa sécurité sur le mode « avoir » est contraint à vivre dans l’insécurité. Comme sa sécurité repose sur ce qu’il « a », et que tout ce qu’il possède peut être perdu, il est obsédé par l’idée de tout perdre. De ce fait, il est perpétuellement inquiet envers ceux qui menacent ses biens et sa propriété (voleurs, crise économique, révolution, mort, etc.) Étant donné que mourir s’apparente à une dépossession, celui qui a construit son existence sur le mode « avoir » a souvent peur de la mort.

L’angoisse et l’insécurité engendrées par la peur de perdre sont absentes de la sécurité fondée sur le mode « être ». La sécurité sur le mode « être » repose sur les qualités, les aptitudes et les connaissances que l’individu a développées au cours de ses expériences, de sa formation, de ses lectures et de ses réalisations. Sa sécurité ne repose donc pas sur ce qu’il « a », mais sur ce qu’il « est ». Si je suis ce que « je suis », et non ce que « j’ai », personne ne peut menacer ma sécurité. Se fortifiant dans la pratique, l’action et la réflexion sur soi, la sécurité sur le mode « être » ne peut pas être menacée par quelque chose d’extérieur (voleur, révolution, crise économique, etc.) Elle peut être menacée par le manque de confiance en soi, l’ignorance, les tendances régressives (absence de volonté et paresse) et la résignation qui sont des tendances propres à l’individu.

La traduction politique de la satisfaction des besoins essentiels s’inscrit dans « la critique sociale »[5]. Les tenants de la critique sociale revendiquent un partage équitable de la valeur ajoutée et des fruits de la croissance économique. Ces revendications ont permis la création du salaire minimum (SMIC), de la sécurité sociale (allocations familiales, assurances maladie et retraite), de l’assurance chômage, etc. Ils ont également permis la nationalisation des services publics qui ont la vocation de répondre aux besoins essentiels : l’eau, le gaz, l’électricité, la santé, les banques, la poste, les communications, les transports en commun et l’éducation. Depuis le milieu des années 80, au nom de la création d’emploi et de la compétitivité des entreprises, la mise en œuvre de la doctrine ultralibérale contribue à démanteler toutes les conquêtes sociales qui ont contribué à sécuriser la satisfaction des besoins physiologiques.

Lorsque les besoins essentiels sont satisfaits et que leurs satisfactions ne sont pas menacées à moyen et long terme, les besoins psychosociaux commencent à prendre de plus en plus d’importance dans la vie de l’individu.

Quels sont les besoins psychosociaux et les moyens de les satisfaire ?

Ses besoins essentiels satisfaits, l’individu accorde plus d’importance à la satisfaction de ses besoins psychosociaux. Ces besoins comprennent les besoins d’appartenance et d’estime de soi.

  • Comment satisfaire le besoin d’appartenance ?

La satisfaction du besoin d’appartenance est indispensable au développement de l’individu. L’appartenance à un groupe ou à une communauté lui procure les moyens d’obtenir de l’affection et de l’amour, ainsi que les moyens de s’exprimer, d’être écouté, d’être soutenu, d’avoir une place et un rôle à jouer, de structurer son identité et de recevoir la preuve de sa propre existence. Les groupes qui permettent de satisfaire ce besoin sont nombreux : une famille, une entreprise, une communauté religieuse, un parti politique, une association, un club, une bande de jeunes, etc. Le succès des réseaux sociaux, et notamment de Facebook, dont la capitalisation boursière pèse plus de 250 milliards de $, repose en partie sur le besoin d’appartenir à une communauté, qu’elle soit réelle ou virtuelle.

Sous l’ancien régime, l’appartenance à une communauté religieuse (catholique, protestante, juive, etc.) était la condition de l’intégration sociale. Celui, qui ne respectait pas les rituels, les règles inscrites dans le livre (Bible, Thora, etc.) ou qui n’obéissait pas aux chefs religieux (Prêtre, Rabbin, etc.), risquait l’excommunication. Étant excommunié, l’individu était condamné à finir en enfer, séparé de sa famille et de ses amis et déchu de son identité sociale. Pour se réinsérer, il devait reconstruire des liens sociaux et réinventer son identité et sa vie en dehors de sa communauté d’origine. Dans les pays industrialisés, l’appartenance à une communauté professionnelle est la condition de l’intégration sociale de l’individu. Au même titre que l’excommunication, le licenciement peut aboutir à une situation d’exclusion sociale. N’ayant pas d’emploi, l’individu a beaucoup de difficulté à trouver sa place dans la société et à structurer son identité. Pour se réintégrer socialement, il est fortement motivé à retrouver un emploi.

Même si, appartenir à un groupe est nécessaire au bon développement d’un individu, son émancipation et son évolution psychologique nécessitent qu’il apprenne à s’en détacher pour se forger un socle identitaire qui lui est propre. Comme le fait remarquer Henri Laborit, tant qu’il n’est pas capable de s’en détacher, il risque de perdre son autonomie et son libre arbitre. « Il lui est généralement interdit de faire fonctionner son imagination s’il veut bénéficier de la sécurisation apportée par l’appartenance au groupe et éviter de se faire traiter d’anarchiste, de gauchiste, voire même d’utopiste. Il lui faut faire allégeance aux leaders, aux pères inspirés, aux hommes providentiels, aux chefs responsables. Même dans la contestation des structures hiérarchiques de dominance, il doit encore s’inscrire dans une structure hiérarchique de dominance. Il existe un conformisme révolutionnaire comme il existe un conformisme conservateur. »[6]

Un individu a plus de facilité à se détacher d’un groupe dont il est membre que d’un groupe qu’il cherche à intégrer ou qui le rejette. Pour accéder à plus d’autonomie et de liberté vis-à-vis du groupe, il doit donc y être intégré et y tenir sa place. S’il ne se sent pas accueilli par sa propre famille, l’enfant, l’adolescent ou l’adulte aura plus de difficulté à se détacher des valeurs qu’elle cherche à lui imposer. Ce qui est vrai pour la famille, l’est également pour la valeur du travail. Lorsque le besoin d’appartenance n’est pas satisfait, l’individu ressent un besoin d’attachement excessif qui engendre une perte d’autonomie. Tant qu’il ne se sentira pas intégré au groupe, la peur du rejet et de la solitude le motiveront, d’une part, à refouler ses aspirations et ses convictions pour se conformer aux normes et aux valeurs du groupe, et, d’autre part, à délaisser le « je » individuel pour le « nous » collectif.

Lorsque le besoin d’appartenance est satisfait, la volonté d’affirmer sa singularité et de se distinguer des autres émerge davantage dans la conscience de l’individu.

  • Comment satisfaire le besoin d’estime ?

La satisfaction du besoin d’estime de soi est également indispensable au bon développement de l’individu. Le besoin d’estime est fortement attaché au désir de réussir sa vie, de mériter une récompense, de maîtriser son activité et de développer ses compétences. Afin d’obtenir la reconnaissance dont il a besoin pour nourrir l’estime de soi, l’individu rentre en compétition avec ses semblables pour susciter la considération, l’admiration et l’envie. Pour sortir de l’incognito de la masse et se distinguer des autres, il cherche à conquérir le pouvoir et à s’élever dans l’échelle sociale. Souhaitant exprimer son individualité, il ne supporte pas de se conformer à la norme et il défend son droit à l’autonomie et à la liberté.

Le besoin d’estime de soi est l’un des moteurs de l’action individuelle et collective. Dans l’ouvrage sur la « Théorie des sentiments moraux », Adam Smith questionnait déjà les motifs de l’ambition, de la compétition, de l’agitation, de la volonté de s’enrichir et de la rivalité entre les individus. « Quel est l’objet, en effet, de tous les travaux et de toutes les agitations du monde ? Quel est le but de l’ambition, de l’avarice, de la poursuite des richesses, du pouvoir, des distinctions ? […] D’où naît donc cette émulation que l’on rencontre parmi tous les rangs de l’humanité, et quels avantages croit-on tirer de cette grande affaire de l’existence qu’on appelle améliorer sa condition ? Être observé, être considéré, être remarqué avec sympathie, avec satisfaction, avec approbation, voilà tous les avantages que nous en attendons. C’est la vanité, et non l’aisance ou le plaisir, qui est notre but : or la vanité est toujours fondée sur l’idée que nous sommes l’objet de l’attention et de l’approbation des autres. Le riche se fait gloire de ses richesses parce qu’il sent qu’elles attirent naturellement sur lui l’attention du monde, et que les hommes sont disposés à l’accompagner dans toutes les émotions agréables que lui inspirent si aisément les avantages de sa situation. A cette pensée, il semble que son cœur s’enfle et se dilate, et il est plus attaché à sa fortune par cette raison, que pour tous les autres avantages qu’elle lui procure. »[7] Au 18e siècle, Adam Smith avait déjà constaté, que les individus n’étaient pas motivés par l’aisance matérielle, la richesse ou les plaisirs, mais par la recherche de l’attention, de la gloire, du prestige, de la sympathie et des honneurs qui contribuent à nourrir l’estime de soi.

Le besoin d’estime de soi est transculturel, transgénérationnel et transhistorique. En effet, qu’il soit né au 5e siècle av. J.-C. ou au 21e siècle, qu’il vive au moyen âge ou à la renaissance, qu’il soit membre d’une société tribale ou d’un pays développé, qu’il soit Européen ou Chinois, qu’il soit de confession catholique, protestante ou musulmane, qu’il soit capitaliste ou communiste, l’individu est fortement motivé à satisfaire son besoin d’estime. Ces modèles de société et de civilisations se distinguent par les moyens mis en œuvre pour le satisfaire : la chasse, la guerre, la religion, la politique, le travail, la consommation et les activités artistiques, intellectuelles, manuelles, sportives, etc. Les moyens d’affirmer sa réussite et de se distinguer des autres peuvent être matériels (voiture, vêtement, yacht, jet privé, etc.) ou immatériels (statut social, marque prestigieuse, diplôme, médaille, titre de noblesse, organiser des fêtes, etc.).

Pour Érick Fromm, le besoin d’estime peut être satisfait sur le mode « avoir » ou le mode « être ». Dans la pratique, un individu peut être estimé pour ce qu’il « est » ou ce qu’il « a ». Celui qui suscite l’estime de son entourage pour ses qualités, sa maîtrise, ses compétences, ses aptitudes, son intelligence, sa raison, sa maturité psychologique, sa force et ses faiblesses est davantage estimé pour ce qu’il « est » que pour ce qu’il « a ». Le guerrier qui maîtrise le maniement des armes, l’entrepreneur qui développe son activité, l’acteur qui joue Hamlet, etc., sont davantage reconnus pour ce qu’ils « sont » que pour ce qu’ils « ont ». Étant le résultat d’un long travail d’apprentissage, la maîtrise d’une activité (métier, art, sports, etc.) s’inscrit dans le corps et l’esprit. Comme l’apprentissage nécessite de lui consacrer du temps, la ressource indispensable à la satisfaction du besoin d’estime sur le mode « être » est le temps libre.

À l’inverse, celui, qui suscite de l’intérêt pour son titre de noblesse, son argent, ses biens matériels ou son statut social, est davantage reconnu pour ce qu’il « a » que pour ce qu’il « est ». Celui qui conduit une voiture de marque (BMW, Mercedes, etc.) instrumentalise ce qu’il « a », pour affirmer sa réussite, se distinguer des autres et susciter l’envie. Pour nourrir l’estime qu’il a de lui, il est dépendant de la jalousie, de la convoitise et de l’envie d’individus aussi soumis et dépendants que lui au mode « avoir ». Souvent, derrière la compétition pour le pouvoir ou la réussite sociale se cache le symptôme d’un manque affectif ou d’un besoin de reconnaissance disproportionnée lié à l’enfance. Étant davantage le symptôme d’un manque, d’une frustration ou d’un vide intérieur, que le résultat de l’affirmation de soi, la réussite ne le comblera pas. S’il n’en prend pas conscience, l’individu risque de gaspiller son temps à combler ses manques grâce à la réussite financière, professionnelle et matérielle. À terme, s’il a « réussi », il aura peut-être le respect des autres pour ce qu’il « a », mais il ne s’aimera toujours pas pour ce qu’il « est ». Étant dépendant de ce qu’il « a » pour s’aimer et être aimé et ne s’aimant pas pour ce qu’il « est », il aura des difficultés à susciter l’amour et l’amitié pour ce qu’il « est ». Étant dépendant de ce qu’il « a » et du regard extérieur pour nourrir l’estime qu’il a de lui, il ne pourra jamais accéder au stade de la réalisation de soi.

Sigmund Freud et Erich Fromm font remarquer que la volonté exclusive de réussir sa vie sur le mode « avoir » est souvent le symptôme d’un manque de maturité. « L’une des découvertes les plus significatives de Freud permet une approche plus aisée de la compréhension du mode avoir : c’est qu’après avoir traversé, pendant la première enfance, une phase de réceptivité purement passive, suivi d’une phase de réceptivité agressive/exploitative, tous les enfants, avant d’atteindre la maturité, passent par une phase que Freud qualifiait d’ « anale-érotique ». Il découvrit que cette phase continue souvent d’être dominante au cours du développement d’un individu et que, dans ce cas, se manifeste le caractère anal, c’est-à-dire, le caractère d’une personne dont presque toute l’énergie vitale est orientée vers l’avoir, l’épargne et l’accumulation de l’argent et des biens matériels, comme sont également orientés ses sentiments, ses gestes, ses paroles, son activité. C’est le caractère des avares et il est d’ordinaire associé à d’autres traits de caractère, comme la manie de l’ordre, l’exactitude, l’entêtement, tous poussés à un degré qui dépasse la moyenne. Un aspect important du concept de Freud est le rapport symbolique qui existe entre l’argent et les fèces – l’or et les immondices – dont il cite un grand nombre d’exemples. Son concept du caractère anal, en tant que caractère qui n’a pas encore atteint sa maturité, est en fait une critique aiguë de la société bourgeoise du XIXe siècle, où les qualités du caractère anal constituaient la norme du comportement morale et étaient considérées comme l’expression de la « nature humaine ». L’équation de Freud : argent = fèces, est une critique implicite, quoiqu’involontaire, du fonctionnement de la société bourgeoise et de sa possessivité, et peut être comparée avec l’étude marxiste de l’argent dans les Manuscrits économiques et philosophiques. […] Ce qui importe, c’est l’idée freudienne que l’orientation prédominante vers la possession intervient au cours de la période qui précède l’accomplissement de la totale maturité, est qu’elle devient pathologique si elle reste permanente. Pour Freud, autrement dit, la personne exclusivement concernée par l’avoir et la possession est un névrosé et un malade mental ; il s’ensuit qu’une société dont la majorité des membres a un caractère anal est une société malade »[8].

Pour Freud, l’orientation prédominante de l’énergie vitale vers « l’avoir » intervient au cours de la période anale qui précède la maturité. L’orientation exclusive vers la possession et donc, le mode « avoir » apparaît donc comme le symptôme d’une pathologie psychique, d’un arrêt du développement psychologique et d’un manque de maturité. Autrement dit, l’individu exclusivement concerné par le mode « avoir » est un névrosé immature sur le plan émotionnel, psychologique et affectif. Il s’ensuit qu’une société qui mobilise l’énergie vitale et le temps de sa population pour favoriser la croissance du PIB et l’accumulation sur le mode « avoir » est également une société malade et immature.

Pour gagner en indépendance, en autonomie et en liberté, l’individu doit apprendre à être moins dépendant du regard, de l’attention et de l’admiration d’autrui. Plus il éprouve de la considération pour ce qu’il est réellement, plus il développe une confiance en soi solide, plus il a les moyens de se passer des autres pour nourrir l’estime de soi. Lorsqu’il n’aura plus besoin de l’approbation d’autrui pour s’estimer, le besoin de se réaliser prendra plus de place dans sa vie.

Quels sont les moyens de satisfaire le besoin de réalisation de soi ?

Abraham Maslow est davantage connu pour sa hiérarchie des besoins que comme le précurseur de la psychologie humaniste[9]. Comme il le fait remarquer, « L’épanouissement de la personne représente la puissance de l’être humain psychologiquement adulte, capable d’exprimer totalement l’ensemble de ses intérêts, à se servir de toutes ses aptitudes, de la façon qui lui est propre, dans le but de se réaliser intérieurement et non pas pour afficher extérieurement ses accomplissements en tant que tels. »[10] Les consultants en marketing et en management ont totalement dévoyé le concept de réalisation de soi. À l’inverse de ce qu’ils peuvent prétendre, la réalisation de soi n’est pas synonyme d’ascension hiérarchique et de réussite matérielle. Même si ces formes de « réussite » peuvent contribuer à la satisfaction du besoin d’estime, cela n’a rien à voir avec la réalisation de soi, sauf si le métier que pratique l’individu correspond à la vocation de sa « structure intérieure ». Afin de sortir de cette confusion, je tenterai de décrire et d’approfondir le processus de réalisation de soi.

  • Que veut dire se réaliser pour Abraham Maslow ?

Au milieu des années 50, en menant des recherches sur des sujets en bonne santé, Abraham Maslow a découvert que chaque individu portait au fond de lui une « structure intérieure »[11]. Étant donné qu’elle n’est pas le résultat d’une construction intellectuelle, il est possible de l’étudier scientifiquement pour découvrir, et non inventer ce qu’elle « est ». Chaque individu possède une structure intérieure en partie innée, inaltérable et douée de stabilité qui lui est propre. Cette structure est, pour une part, commune à l’espèce, et, pour une autre part, unique et singulière. En effet, même si nous disposons tous de qualités de cœur, d’intelligence et d’action, nous sommes tous typés et uniques. N’ayant pas la force de l’instinct des animaux, cette structure intérieure est délicate, fragile et subtile. Malgré sa fragilité, elle se déploie avec un certain ordre et une certaine cohérence.

Accéder au processus de réalisation de soi nécessite de disposer de suffisamment de maturité, de volonté et de confiance en soi pour accepter de se laisser guider par notre structure intérieure. Bien que son émergence soit bénéfique à notre émancipation, notre structure intérieure peut être affaiblie ou étouffée, d’une part, par des habitudes, des attitudes mauvaises, des complexes[12], la peur et la passivité, et, d’autre part, par la pression familiale, éducative, sociale, culturelle et idéologique. Tant que notre structure intérieure n’a pas émergé à la conscience, il est difficile de s’appuyer sur elle pour orienter notre existence. Lorsqu’elle est encore enfouie dans l’inconscient, elle nous adresse des directives et des impératifs d’actes à poser par l’intermédiaire d’intuitions, de pressentiments et de signes. Même si ces signaux semblent faibles, en apprenant à leur faire confiance, nous agissons d’une manière saine, agréable et fructueuse. Même si nos potentialités intellectuelles, physiques et psychiques nous donnent les capacités de réussir dans divers métiers et activités, si nous restons attentifs à nos intuitions, nous constatons que toutes ne suscitent pas en nous le même intérêt. Par exemple, il y a des métiers, des projets ou des personnes qui nous attirent plus que d’autres. Les voies d’accès à notre vocation sont multiples : les choix importants de notre vie, les expériences que nous avons vécues sans nous forcer, les personnes qui nous ont marqués, nos grandes épreuves, nos aspirations non actualisées.

Qu’il en soit conscience ou non, s’il était laissé à lui-même, l’individu aurait tendance à agir en fonction des aspirations de sa structure intérieure. Comme ses aspirations peuvent aller à l’encontre des attentes de sa famille et des intérêts du modèle social dominant, il est plus ou moins contraint ou invité à les étouffer ou à les abandonner. Si l’individu aspire à être acteur de théâtre et que sa famille souhaite qu’il reprenne « l’entreprise de papa » ou qu’il devienne avocat, il sera tiraillé entre sa vocation et les attentes de sa famille. En effet, des valeurs et des critères de réussites idéologiques peuvent détourner le projet qu’un individu porte en lui au profit de l’intérêt de sa famille, de la communauté ou des dominants. En suivant sa vocation, il risque de susciter de l’incompréhension et de s’opposer aux attentes de sa famille et de la société. Afin de fuir ou d’éviter la souffrance qui résulterait de cette opposition, il peut se conformer aux attentes des autres en refoulant et rejetant ses aspirations profondes. Même si toute velléité d’indépendance commence souvent par le rejet des attentes du père, de la famille, de l’autorité et de la société, seule l’affirmation de sa vocation dans la pratique peut conduire à la réalisation de soi.

  • Les conditions de l’accès à la réalisation de soi ?

L’accès à la réalisation de soi n’est donc pas un processus passif, mais un processus actif qui impose d’agir et de faire constamment des efforts sans sollicitation extérieure. Étant donné que la pratique d’une activité exige du temps, l’une des principales ressources nécessaires à la réalisation de soi est le temps libre. En effet, c’est avec le temps et la pratique qu’émerge progressivement notre vocation (enseignant, entrepreneur, artiste, sportif, chercheur, médecin, écrivain, etc.). Pour Karl Marx « le travail est le moyen d’expression créatif de l’homme, à travers lequel la nature humaine se réalise. » À force de travail, de pratique, d’efforts, de patience et de détermination, les contours de notre vocation prennent davantage de relief, de consistance et de solidité en nous. En pratiquant au quotidien l’activité qui répond à notre vocation, nous acquerrons les connaissances et les techniques nécessaires à la maîtrise de notre art. Même si parfois nous sommes encore sujets au doute, elle s’impose à nous avec une telle évidence, qu’il n’est plus possible d’en douter. En prenant de l’assurance, notre vocation nous invite à nous engager et à réaliser des projets ou à créer des œuvres pour lesquels nous nous sentons réellement utiles : la création d’entreprises, un projet de société, un mouvement politique, une œuvre artistique ou philosophique, etc. En effet, c’est à travers la réalisation d’une œuvre que le philosophe, le chercheur, l’artiste, l’artisan, l’acteur ou l’entrepreneur exprime sa personnalité, se réalise et partage ce qu’il est avec les autres. En agissant conformément aux aspirations de sa structure intérieure, la vie de l’individu prend tout son sens et il atteint son efficacité sociale maximale. Dans ce cas, la réalisation d’un projet ou d’une œuvre est triple : se révéler à soi-même, révéler sa sociabilité et transformer le monde.

Privilégiant la qualité à la quantité, l’individu qui accède à la réalisation de soi est sélectif et exigeant dans le choix de ses amitiés et de ses partenaires amoureux. Malgré le fait qu’il soit ouvert aux autres, il peut apparaître égoïste, solitaire et distant. Même si ses relations sont agréables et harmonieuses, il peut rechercher la solitude et se passer temporairement de la compagnie des autres sans ressentir de manque. Même s’il a parfois besoin de la présence et de l’expérience des autres, ils ne lui sont pas indispensables pour agir et réaliser ses projets. Cette liberté lui permet d’agir en fonction des aspirations de sa structure intérieure, malgré la désapprobation de son entourage et sa position marginale vis-à-vis des valeurs dominantes.

La manière d’appréhender la liberté sur le mode « avoir » ou le mode « être » et un indicateur qui permet de mesurer le niveau d’accès à la réalisation de soi. La plupart des individus aspirent à la liberté, mais ils sont inhibés par la peur de perdre ce qu’ils possèdent. Les mythologies regorgent de héros qui ont le courage de quitter ce qu’ils ont (terre, famille, biens matériels), avec appréhension, mais sans succomber à la peur, pour vivre leur « légende personnelle »[13]. Malgré le fait que la majorité des individus admirent ces héros, ils recherchent la sécurité sur le mode « avoir »[14]. Comme le prêchent les mystiques, la liberté sur le mode « être »[15] exige d’abandonner les illusions du mode « avoir ». En effet, tant que la sécurité et l’identité de l’individu reposent sur ce qu’il possède et sur son statut social, il est prisonnier de ses biens et de son rôle social. Ayant peur de s’effondrer s’il perdait ses biens, son identité sociale et le soutien de sa communauté, il ne peut pas « lâcher prise ». Dans la tradition bouddhiste, Bouddha abandonne tout ce qu’il possède, ses certitudes, son rang, sa famille, etc., pour se diriger vers une vie de détachement. Ayant le sentiment d’être jeté dans le vide sans repères, l’individu, qui souhaite abandonner la sécurité du mode « avoir » au profit de la liberté du mode « être », est d’abord confronté à l’angoisse et à l’insécurité. Même si elles sont désagréables à vivre, la confrontation à la frustration, à la souffrance et à l’angoisse est nécessaire au processus de croissance et de réalisation de soi. En se confrontant à l’angoisse, non seulement, l’individu révèle, stimule et accomplit sa structure psychique, mais en plus, il renforce la confiance qu’il a en lui et affirme sa personnalité. Étant mieux structuré d’un point de vue psychique, il peut avancer librement et en conscience, en fonction des aspirations de sa structure intérieure et du sens qu’il souhaite donner à sa vie. À l’inverse, celui, qui ne sera pas capable de surmonter ses pulsions, ses angoisses et ses peurs, doutera toujours qu’il puisse se faire confiance. En privilégiant la satisfaction du besoin de liberté sur le mode « être » plutôt que sur celui du mode « avoir », les populations des pays industrialisés provoqueraient un renversement des valeurs favorable à l’émancipation de l’individu, au développement des facultés de l’homme et à l’évolution de la civilisation.

  • Les enjeux politique du processus de réalisation de soi.

À la fin des années 60, la traduction politique du besoin de réalisation de soi s’est incarnée dans la « critique artiste » que Luc Boltanski et Ève Chiapello ont décrite dans « Le nouvel esprit du capitalisme »[16]. La critique artiste était portée par les étudiants et les jeunes salariés récemment sortis des universités et des grandes écoles, ainsi que par les techniciens, les cadres et les ingénieurs. Les tenants de la critique artiste dénonçaient l’oppression du système capitaliste, le désenchantement du monde, la perte de sens du monde bourgeois, ainsi que la déshumanisation et l’aliénation du monde du travail. Ils dénonçaient également l’inauthenticité de l’existence, la nécessité d’avoir un emploi pour s’insérer socialement et la misère de la vie quotidienne « métro, boulot, dodo », l’organisation patriarcale de la société, l’oppression des femmes, le paternalisme, la prédominance du mode « avoir » sur le mode « être », etc. Ceux qui avaient une expérience du travail dénonçaient les tâches prescrites et répétitives, la séparation de la conception de l’exécution, les horaires imposés et l’absence de créativité et d’autonomie dans les entreprises. Ils rejetaient le processus de subordination hiérarchique et l’autoritarisme des entreprises.

En mai 1968, les tenants de la critique artiste revendiquaient plus de liberté d’expression, d’autonomie et de créativité. Ils revendiquaient également une réduction de la durée légale du temps de travail, quitte à gagner moins, et une plus grande souplesse des horaires pour expérimenter de nouvelles pratiques en dehors de l’entreprise et de la consommation. La critique artiste n’a pas été récupérée par les partis politiques de gauche, mais par les consultants en management et en marketing. Ces consultants ont instrumentalisé le besoin d’autonomie, de responsabilité et de créativité des jeunes diplômés et des cadres pour les inciter à s’impliquer au service des entreprises. Malgré leurs récupérations, les aspirations liées à la critique artiste continuent à s’exprimer à travers la figure du « créatif culturel »[17]. Désormais, ce n’est plus les tenants de la critique artiste, mais les créatifs culturels que les cabinets de conseils en marketing et en management cherchent à récupérer.


La récupération des créatifs culturels par le… par Merteuil2012

Après avoir démontré que le choix des moyens destinés à satisfaire les besoins est un enjeu majeur, il apparaît pertinent de s’intéresser aux trois circuits qui motivent leur satisfaction. En effet, même si l’individu à des besoins, encore faut-il qu’il soit motivé à les satisfaire.

Jean-Christophe Giuliani

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Pour accéder aux pages suivantes :

– Comment se procurer du plaisir et éviter de souffrir

Satisfaire le besoin d’estime de soi : un choix de société

[1] Maslow Abraham H, Vers une psychologie de l’être : L’expérience psychique, Paris, Arthème Fayard, 1972, page 228.

[2] Fromm Erich, Avoir ou être : Un choix dont dépend l’avenir de l’homme, Paris, Robert Laffont, 1978.

[3] Marx Karl, Philosophie : L’idéologie Allemande « Conception matérialise et critique du monde », Paris, Edition Gallimard, 1982 Page 311.

[4] Organisation mondiale de la santé, (consulté le 10 octobre 2011), Malnutrition: les défis, [En ligne]. Adresse URL : http://www.who.int/nutrition/challenges/fr/

[5] Boltanski Luc et Chiapello Eve, Le nouvel esprit du capitalisme, Paris, Gallimard, 1999, page 245.

[6] Laborit Henri, Eloge de la Fuite, Paris, Robert Laffont, 1974., page 123

[7] Smith Adam, Théoriedes sentiments moraux, Paris, Edition Payot & Rivages, 2006, page 136

[8] Fromm Erich, Avoir ou être : Un choix dont dépend l’avenir de l’homme, Paris, Robert Laffont, 1978, page 104.

[9] La psychologie humaniste est un courant de pensé de la psychologie et de la psychanalyse centré sur la relation patient/thérapeute. L’approche humaniste s’appuie sur l’expérience, le vécu émotionnel, ainsi que sur le ressenti personnel et corporel de l’individu. En s’appuyant sur les potentiels humains, elle fait ressortir que chaque individu a la capacité de s’autodéterminer. Elle met en évidence qu’il existe un processus vivant qui le pousse à s’accomplir, à créer et à s’engager librement. Ce processus vivant permet le développement personnel de chacun.

[10] Maslow Abraham H, Vers une psychologie de l’être : L’expérience psychique, Paris, Arthème Fayard, 1972

[11] Ibid, page 3.

[12] Jung Carl Gustav, L’énergétique Psychique, Genève, Georg, 1993., page 29

[13] Coelho Paulo, L’Alchimiste, Paris, Anne Carrière, 1994.

[14] Fromm Erich, Op. Cit, page 130.

[15] Fromm Erich, Op. Cit, page 148.

[16] Boltanski Luc et Chiapello Eve, Le nouvel esprit du capitalisme, Paris, Gallimard, 1999, page 245.

[17] Ray Paul H, Anderson Sherry Ruth, L’émergence des créatifs culturels, enquête sur les acteurs d’un changement de société, Barret-le-Bas, Yves Michel, février 2001. Au milieu des années 90, Paul Ray et Sherry Ruth Anderson ont mis en évidence l’émergence d’une nouvelle catégorie sociale, qu’ils ont nommé les créatifs culturels. Les créatifs culturels ont un système de valeurs et des comportements en décalage avec le modèle social dominant. Ils remettent en question la centralité de la valeur du travail et le principe de la consommation ostentatoire. Etre authentique est important pour eux. A ce titre, comme ils sont ouvert à l’écologie, à la solidarité, aux valeurs féminines, à la spiritualité et à la pratique du développement personnel et se sentent responsables des générations à venir, ils souhaitent aligner leurs convictions intérieurs sur leurs comportements et s’engager pour une cause qui a du sens pour eux. Etant motivés par la réalisation de soi, ils sont davantage attirés par l’actualisation de leurs potentiels que par la réussite matérielle et le paraître. Loin d’être un phénomène marginal, au milieu des années 90, les créatifs culturels représentaient environ 25 % des citoyens américains et 17 % des français.

Une réflexion au sujet de « Quels sont nos besoins ? »

  1. vous etes formidables je veux plus de connaissance et basé ma vie plus sur le mode « ETRE »

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